Компания «Карлако Пикчерз» заплатила Джо Эстергазу рекордную сумму в 3 млн долл. за сценарий «Основного инстинкта» (Basic Instinct, США, 1992). Этот спорный триллер с участием Майкла Дугласа и Шерон Стоун под руководством Пола Верховена получил в 1993 г. двух «Оскаров». Это превратило Стоун - бывшую модель, игравшую в 80-х годах второстепенные роли - в звезду. В 1993 г. на «МТВ Муви Эвордс» она получила награды «За лучшую женскую роль» и «Самая желанная женщина». После «Основного инстинкта» она снялась в таких фильмах как «Перекресток» (Intersection, 1993) с Ричардом Гиром, «Специалист» (Specialist, 1994) с Сильвестром Сталлоне и «Казино» (Casino, 1995) с Робертом де Ниро. Она стала самой высокооплачиваемой актрисой в Голливуде и в своей собственной компании «Хаос».

Основной инстинкт