Звание самого старого человека на Земле считается одним из самых почетных, но притязания на него обычно связаны со сложностями и спорами. Амм Атва Мусса, бывший рыбак из Египта, утверждает, что ему 150 лет. В качестве доказательства Мусса (на фотографии его купает внучка — одна из 39 внуков и внучек Амма) утверждает, что был женат на своей первой жене в течение 60 лет, а позже женился еще 4 раза.

Амм Атва Мусса

Он говорит, что помнит, как бежал со своей семьей в 1869 г., чтобы его не заставили работать землекопом при создании Суэцкого канала. Еще одной претенденткой является американка Мэгги Барнс, которая утверждала, что она на полгода старше Мари Мейле, удерживавшей звание самого старого человека с августа 1997 по апрель 1998 гг. У обеих претенденток нет никаких документов, которые подтверждали бы их возраст. Минимальным требованием «Книги рекордов Гиннесса» является свидетельство о рождении и доказательства того, что это свидетельство действительно относится к претенденту, а не к кому-то из его родственников. Помимо этого требуются данные переписей и свидетельство относительно возраста претендента 8 какой-либо важный момент его жизни. Человека, дожившего до 100 лет, по-английски называют centenarian, а того, кому исполнилось 110 и больше, — super centenarian. Число людей, которым исполнилось 100 лет, только в США превысило 20 000, и, согласно сведениям демографов, их количество постоянно растет. Одной из самых знаменитых долгожительниц была француженка Жанна Кальмен, которая умерла в возрасте 122 лет в 1997 г., пережив 17 президентов своей страны. Жанна прославилась тем, что в возрасте 85 лет начала заниматься фехтованием.