Джеймс Браун, чей первый хит появился в 1956 г., в течение 50 лет был самым влиятельным исполнителем танцевальной музыки. Поведение на сцене Майкла Джексона, Мика Джеггера и певца, известного ранее под именем Принц, во многом инспирировано танцевальными вставками Джеймса Брауна, во время которых он энергично двигался и садился на шпагат. Браун родился на юге США в 1933 г. и с детства зарабатывал на жизнь, танцуя на улице. В 16 лет он был обвинен в вооруженном ограблении и послан в исправительный центр для несовершеннолетних правонарушителей, где вместе с Бобби Бердом начал исполнять песни в стиле госпел. Позже друзья образовали группу «Флэймс», играющую в стиле рок-н-ролла. В 1956 г. дебютный сингл группы (Please Please Please) был продан в количестве 1 млн экземпляров, однако их следующие композиции оказались ближе к стилю «ритм-энд-блюз». Первый сольный альбом Джеймса Брауна Live at the Apollo был записан в 1965 г. и разошелся тиражом 1 млн экземпляров. В 70-х годах Джеймс Браун, используя свой авторитет в музыкальном мире, посвятил свою жизнь и свое искусство социальным проблемам общества. Появление его в 1968 г. на телевидении с призывом соблюдать спокойствие помогло остановить расовые волнения в городах США.

Джеймс Браун