Альпинизм как спорт зародился в XVIII в. В 1766 г. швейцарский ученый Горацио-Бенедикт де Соссюр предложил приз первому человеку, который поднимется на Монблан. Приз потребовался только 20 лет спустя — в 1786 г. К концу XIX в. альпинизм получил широкое распространение по всему миру, когда спортсмены стали делать восхождения на различные горные вершины, в том числе и на Эверест, который был покорен только в 1953 г.

Альпинизм