На зимних Олимпийских играх 1998 г. в Нагано впервые проводились соревнования по женскому хоккею на льду. За медали боролись четыре команды: Канады, США, Финляндии и Китая. Хотя участвовало мало команд, Олимпиада продемонстрировала серьезный прорыв в этом виде спорта, и появилась надежда, что это событие поможет привлечь серьезные финансовые поступления. Сегодняшняя нехватка средств считается основной причиной недостаточного развития женского хоккея. Например, в Канаде игроки-женщины ежемесячно могут рассчитывать только на стипендию, ежемесячно выплачиваемую спортивным фондом Канады в размере от 800 долл. для спортсменок высшего класса и до 400 долл. для менее опытных спортсменок. Несмотря на это, женский хоккей на льду становится все более популярным — число женщин и девушек, зарегистрированных Ассоциацией хоккея США, существенно увеличилось с момента чемпионата мира по хоккею на льду среди женщин 1990 г., а общее число спортсменок, занимающихся этим видом спорта, составляет, по некоторым оценкам, около 23 тыс. человек или более. Самой известной американской спортсменкой в этом виде спорта является Камми Граната, которая заключила перед Олимпиадой контракт с фирмой «Найк». Она забила первый гол в истории женского хоккея на Олимпиаде в игре против Китая.

Женский хоккей на льду