Тихоокеанское течение Эль-Ниньо имеет тот же возраст, что и сам океан. Эль-Ниньо цикличен и появляется раз в несколько лет, но другие явления, возникшие в недавнее время, сказываются самым катастрофическим образом на экономике и окружающей среде. Колебания атмосферного давления над Тихим океаном начались в июле 1997 г., и к началу 1998 г. нанесенный ими ущерб оценивался в 33 млрд долл. 5000 человек погибли от наводнений, засухи и эпидемий, а также от голода, вызванного неурожаем. В Индонезии и Малайзии земля высохла настолько, что разводимый человеком огонь начал стремительно распространяться, приведя к более чем 100 пожарам и охватив смогом обширные районы Юго-Восточной Азии. В то же время из-за Эль-Ниньо усилились пожары в тропических лесах Амазонии.

течение Эль-Ниньо