Редкая китовая акула (Rhincodon typus), питающаяся планктоном, встречается в теплых тропических и субтропических водах Атлантического, Тихого и Индийского океанов и является самой крупной рыбой в мире. Первый исследованный учеными экземпляр был пойман с помощью гарпуна в Столовой бухте (Южная Африка) в 1828 г. С тех пор этих акул неоднократно видели, но в руки исследователей они попадали редко. Самая крупная официально зарегистрированная рыба была поймана близ о. Баба неподалеку от города Карачи (Пакистан), в ноябре 1949 г. Ее длина была 12,65 м, обхват туловища в самом широком месте — 7 м. Масса равнялась 15—21 т. Несмотря на такие размеры, китовая акула не представляет большой опасности для человека, хотя бывали случаи, когда эти рыбы пробивали лодки, принимая их за соперника. Рацион акулы состоит из планктона и мелкой рыбы, которую она выцеживает из верхних слоев воды, неподвижно лежа у поверхности.

китовая акула