Рыжая крыса-пасюк (Rattus norvegicus) распространилась из мест своего первоначального обитания в Монголии и Казахстане и теперь встречается практически повсюду. Численность крыс на Земле приблизительно равна численности народонаселения (примерно 5,3 млрд), но в будущем она станет расти быстрее. Как утверждается в одном из британских исследований 1993 г., количество крыс в крупных городах за 20 лет увеличилось на 43 %. Крысы переносят целый ряд опасных болезней, включая бубонную чуму и лептоспироз, однако контролировать количество этих грызунов очень трудно, что связано главным образом с их потрясающей способностью к размножению. Самка обычной крысы (Rattus rattus) начинает спариваться в возрасте двух—трех месяцев и может размножаться круглый год, давая пометы из 10—12 крысят. Крысы также очень хорошо приспосабливаются к среде обитания и могут питаться чем угодно, от гамбургеров до фекалий. Когда в 1994 г. в Индии разразилась эпидемия легочной чумы, унесшая жизни как минимум 60 человек, в Бомбее и окружающих его районах были обнаружены тысячи дохлых крыс, которые ежедневно доставлялись в институт им. Хавкина. Там они выборочно препарировались и проверялись на предмет зараженности болезнями.

Рыжая крыса-пасюк