Медицинская пиявка Hirudo medicinalis которую врачи до XIX в. использовали для кровопускания, в последнее время снова вернулась в медицинскую практику, так как ее начали применять для новых целей. С 1990 г. эти существа используются группой хирургов в больнице Харпер (город Денвер, США) в целях улучшения кровоснабжения огнестрельных ран и заново пришитых к телу оторванных конечностей. В 1991 г. группа канадских хирургов использовала пиявок для отсоса крови и предотвращения ее свертывания под скальпом, который пришивали пациенту после того, как его ободрал медведь-гризли. Пиявки, являющиеся одновременно хищниками и паразитами, часто встречаются в воде и на суше, в местах, где высока влажность. У них прекрасно развито обоняние, которое позволяет им обнаружить добычу. Присоски для прикрепления к телу жертвы расположены на обоих концах тела. Слюна пиявки-паразита содержит анестезирующее вещество, которое мешает жертве заметить присосавшегося паразита, и мощный антикоагулянт, благодаря которому кровь остается жидкой и легко переваривается пиявкой.

Медицинская пиявка