Соревнование в попытке совершить кругосветное путешествие на воздушном шаре с нагретым воздухом возглавляет вирджинский мультимиллионер Ричард Брэнсон с Пером Линдстрендом, Рори Маккарти и со своим сыном Сэмом Брэнсоном, который с 1985 г. неоднократно принимал участие в установлении рекордов, В 1986 г. Брэнсон пересек Атлантический океан на своем судне «Верджин Атлантик Челленджер II» с рекордным для того времени результатом. В 1987 г. он стал первый человеком, сумевшим пересечь Атлантику на воздушном шаре с нагретым воздухом (самом большом когда-либо поднятом в воздух). В 1991 г. он установил рекорд того времени на дальность полета на воздушном шаре, когда он пересек Тихий океан из Японии в Северную Канаду. В ноябре 1987 г.

Ричард Брэнсон

Пер Линдстренд

Брэнсон объявил о своем намерении облететь земной шар за 18 дней на «Верджин Глобал Челленджер», который был изготовлен на заводе Линдстренда. Он взлетел в Марокко 7 января 1997 г. Шар поднялся на запланированную высоту 9100 м в | течение первых 2 ч, но на следующий день экипаж (Брэнсон, Линдстренд и бортинженер Алекс Ричи) по техническим причинам был вынужден совершить посадку около военной базы Бешар в пустыне на северо-западе Алжира. Рекорд сегодняшнего дня дальности полета на воздушномшаре принадлежит Стиву Фоссету, который перелетел из США в Индию в январе 1997 г.

Рори Маккарти

Сэм Брэнсон