По имеющимся сведениям, наибольший ущерб окружающей среде был нанесен в 1997 г. в немалой степени пожарами, которые были умышленно устроены, чтобы очистить леса, а также пожарами, вспыхнувшими в результате засухи, вызванной так называемым эффектом Эль-Ниньо в Тихом океане. Самые обширные и многочисленные пожары полыхали в Бразилии, где протяженность фронта пожара достигала 1600 км.

эффект Эль-Ниньо